Miedź zabija koronawirusa. Dlaczego nie są nim pokryte nasze powierzchnie?

Cywilizacje od wieków rozpoznawały właściwości przeciwdrobnoustrojowe miedzi. Czas sprowadzić materiał z powrotem.

Miedź zabija koronawirusa. Dlaczego nie są nim pokryte nasze powierzchnie?

W Chinach nazywano to qi, symbolem zdrowia. W Egipcie nazywano go ankh, symbolem życia wiecznego. Dla Fenicjan odniesienie to było synonimem Afrodyty – bogini miłości i piękna.



Te starożytne cywilizacje odnosiły się do miedzi, materiału, który kultury na całym świecie uznawały za niezbędny dla naszego zdrowia od ponad 5000 lat. Kiedy wpływy , bakterie lubią E coli , superbakterie, takie jak MRSA, a nawet koronawirusy, lądują na większości twardych powierzchni, mogą żyć do czterech do pięciu dni. Ale kiedy wylądują na miedzi i stopach miedzi, takich jak mosiądz, zaczynają umierać w ciągu kilku minut i są niewykrywalny w ciągu kilku godzin . Widzieliśmy, jak wirusy po prostu wybuchają, mówi Bill Keevil, profesor ochrony środowiska na Uniwersytecie w Southampton. Lądują na miedzi, a to je po prostu degraduje.

Nic dziwnego, że w Indiach od tysiącleci ludzie piją z miedzianych kubków. Nawet tutaj, w Stanach Zjednoczonych, miedziana linia dostarcza wodę pitną. Miedź to naturalny, pasywny materiał przeciwdrobnoustrojowy. Może samosterylizować swoją powierzchnię bez użycia prądu czy wybielacza.



Miedź rozkwitła podczas rewolucji przemysłowej jako materiał na przedmioty, armaturę i budynki. Miedź jest nadal szeroko stosowana w sieciach energetycznych – rynek miedzi w rzeczywistości rośnie, ponieważ materiał jest tak skutecznym przewodnikiem. Ale materiał został wypchnięty z wielu zastosowań budowlanych przez falę nowych materiałów z XX wieku. Tworzywa sztuczne, szkło hartowane, aluminium i stal nierdzewna to materiały nowoczesności — używane do wszystkiego, od architektury po produkty Apple. Mosiężne klamki i poręcze wyszły z mody, ponieważ architekci i projektanci zdecydowali się na bardziej eleganckie (i często tańsze) materiały.



Teraz Keevil uważa, że ​​nadszedł czas, aby przywrócić miedź do przestrzeni publicznych, a zwłaszcza szpitali. W obliczu nieunikniona przyszłość pełni globalnych pandemii, powinniśmy używać miedzi w opiece zdrowotnej, transporcie publicznym, a nawet w naszych domach. I chociaż jest za późno, aby powstrzymać COVID-19, nie jest za wcześnie, aby myśleć o naszej następnej pandemii.

Korzyści z miedzi wyrażone ilościowo

Powinniśmy byli to przewidzieć, aw rzeczywistości ktoś to zrobił.

co oznacza ihop?

W 1983 roku naukowiec medyczny Phyllis J. Kuhn napisał pierwszą krytykę o zniknięciu miedzi, którą zauważyła w szpitalach. Podczas szkolenia z higieny w centrum medycznym Hamot w Pittsburghu studenci pobierali wymazy z różnych powierzchni w szpitalu, w tym muszli klozetowych i klamek do drzwi. Zauważyła, że ​​toalety były oczyszczone z drobnoustrojów, a niektóre urządzenia były szczególnie brudne i po rozmnożeniu na płytkach agarowych rozwijały niebezpieczne bakterie.



[Zdjęcie: Backiris/iStock]

Eleganckie i lśniące klamki ze stali nierdzewnej i płytki popychające wyglądają uspokajająco czysto na drzwiach szpitalnych. W przeciwieństwie do tego, klamki i przyciski z matowego mosiądzu wyglądają na brudne i zanieczyszczające, pisała wtedy. Ale nawet po zmatowieniu mosiądz — stop zazwyczaj 67% miedzi i 33% cynku — [zabija bakterie], podczas gdy stal nierdzewna — około 88% żelaza i 12% chromu — w niewielkim stopniu hamuje rozwój bakterii.

Ostatecznie zapakowała swoją pracę w wystarczająco prosty wniosek, aby cały system opieki zdrowotnej mógł go śledzić. Jeśli twój szpital jest remontowany, postaraj się zachować stary mosiężny sprzęt lub zlecić jego powtórzenie; jeśli masz sprzęt ze stali nierdzewnej, upewnij się, że jest on codziennie dezynfekowany, szczególnie w obszarach intensywnej opieki.



Kilkadziesiąt lat później, i trzeba przyznać, że dzięki finansowaniu z Stowarzyszenie Rozwoju Miedzi (grupa handlowa przemysłu miedziowego), Keevil posunął dalej badania Kuhna. Pracując w swoim laboratorium z jednymi z najbardziej przerażających patogenów na świecie, wykazał, że miedź nie tylko skutecznie zabija bakterie; zabija również wirusy. (W 2015 roku nawet zademonstrował to zjawisko z prekursorem COVID-19, koronawirusem 229E).

W pracy Keevila zanurza płytkę miedzi w alkoholu, aby ją wysterylizować. Następnie zanurza go w acetonie, aby pozbyć się wszelkich obcych olejów. Następnie upuszcza na powierzchnię trochę patogenu. Za chwilę jest sucho. Próbka trwa od kilku minut do kilku dni. Następnie wstrząsa nim w pudełku pełnym szklanych koralików i płynu. Kulki zeskrobują bakterie i wirusy do płynu, a płyn można pobrać w celu wykrycia ich obecności. W innych przypadkach opracował metody mikroskopowe, które pozwalają mu obserwować – i rejestrować – patogen niszczony przez miedź w momencie, gdy uderza w powierzchnię.

Efekt wygląda jak magia, mówi, ale w tym momencie grające zjawiska to dobrze rozumiana nauka. Kiedy wirus lub bakteria uderza w płytkę, jest ona zalewana jonami miedzi. Jony te penetrują komórki i wirusy jak pociski. Miedź nie tylko zabija te patogeny; niszczy je, aż do kwasów nukleinowych lub wzorców reprodukcyjnych w środku.

Nie ma szans na mutację [lub ewolucję], ponieważ wszystkie geny są niszczone, mówi Keevil. To jedna z prawdziwych zalet miedzi. Innymi słowy, używanie miedzi nie wiąże się z ryzykiem, powiedzmy, przepisywania antybiotyków w nadmiarze. To po prostu dobry pomysł.

W rzeczywistych testach miedź udowadnia swoją wartość

Poza laboratorium inni badacze sprawdzili, czy miedź ma znaczenie, gdy jest stosowana w rzeczywistych kontekstach medycznych – w tym w przypadku klamek do drzwi szpitalnych, ale także w miejscach takich jak łóżka szpitalne, podłokietniki krzeseł dla gości, a nawet stojaki na kroplówki.

W 2015 r. naukowcy pracujący w ramach grantu Departamentu Obrony porównali wskaźniki infekcji w trzech szpitalach i odkryli, że gdy stopy miedzi były używane w trzech szpitalach, zmniejszone wskaźniki infekcji o 58% . Podobne badanie przeprowadzono w 2016 roku na oddziale intensywnej terapii pediatrycznej, w którym przedstawiono wykres podobnie imponująca redukcja we wskaźniku infekcji.

Ale co z wydatkami? Miedź jest zawsze droższa niż plastik czy aluminium i często jest droższą alternatywą dla stali. Ale biorąc pod uwagę, że infekcje szpitalne kosztują system opieki zdrowotnej aż 45 miliardów dolarów rocznie — nie wspominając o zabiciu aż 90 000 ludzi — koszt modernizacji miedzi jest znikomy w porównaniu.

Keevil, który nie otrzymuje już funduszy od przemysłu miedziowego, uważa, że ​​odpowiedzialność za wybór miedzi w nowych projektach budowlanych spoczywa na architektach. Miedź była pierwszą (i jak dotąd ostatnią) antybakteryjną powierzchnią metalową zatwierdzoną przez EPA. (Firmy z branży srebra próbowały i nie powiodło się twierdzić, że ma działanie przeciwdrobnoustrojowe, co w rzeczywistości doprowadziło do nałożenia grzywny EPA .) Grupy przemysłu miedziowego zarejestrowały do ​​tej pory ponad 400 stopów miedzi w EPA. Wykazaliśmy, że miedź-nikiel jest tak samo dobry jak mosiądz w zabijaniu bakterii i wirusów, mówi. A miedziany nikiel nie musi wyglądać jak stara trąbka; jest nie do odróżnienia od stali nierdzewnej.

Jeśli chodzi o pozostałe budynki na świecie, które nie zostały zaktualizowane, aby wyrwać stare miedziane oprawy, Keevil ma radę: nie usuwaj ich, cokolwiek robisz. To są najlepsze rzeczy, jakie masz.