Jak projekt Crash Corninga dla Steve’a Jobsa pomógł zdefiniować iPhone’a

Gdyby iPhone został dostarczony z oryginalnym plastikowym ekranem, a nie ze szkłem Gorilla Glass, całe doświadczenie byłoby mniej magiczne.

Jak projekt Crash Corninga dla Steve’a Jobsa pomógł zdefiniować iPhone’a

Około sześć miesięcy przed tym, jak iPhone trafił na półki sklepowe w 2007 roku, Steve Jobs zadzwonił do dyrektora generalnego Corning, Wendella Weeksa, i zapytał go, czy mógłby stworzyć szklaną osłonę dla nowego produktu Apple, która byłaby odporna na zarysowania i stłuczenia.



Corning musiałby się postarać, aby przygotować coś na rozwój produkcji, który poprzedzał premierę iPhone'a. Ale sam iPhone został pomyślany w niezwykle krótkim czasie, ponieważ Apple pospiesznie powstrzymało innych producentów telefonów, którzy dodawali do swoich urządzeń funkcje muzyczne podobne do iPoda, zagrażając biznesowi iPoda firmy Apple.

W rzeczywistości oryginalna specyfikacja iPhone'a wymagała plastikowej osłony nad ekranem dotykowym. ten historia idzie że Jobs, po kilku tygodniach używania prototypowego iPhone'a, bardzo się martwił, że wyświetlacz urządzenia zostanie porysowany, gdy będzie grzebał w kieszeniach użytkownika z kluczami i monetami. Zebrał więc swoich inżynierów i zażądał zastosowania nowej szklanej osłony dla iPhone'a. Stąd telefon Jobsa do Weeks.



Sześciomiesięczny termin Jobsa był prawdziwym wyzwaniem dla Corning, powiedział mi wiceprezes oddziału Corning Gorilla, John Bayne. Bayne powiedział, że zwykle Corning zajmuje blisko dwa lata badań i rozwoju, aby wprowadzić nowy produkt na rynek.



Na szczęście, podobnie jak sam iPhone, Gorilla Glass skorzystało z wcześniejszych prac badawczo-rozwojowych, wyjaśnił Bayne. W latach 60. Corning pracował nad wzmocnionym szkłem do przednich szyb samochodowych i chociaż ten produkt nigdy nie wszedł na rynek, Corning później przekształcił go w nowe szkło stosowane w telewizorach i laptopach. I to było podstawą szklanego rozwiązania, które Corning zaproponował Jobsowi dla przyszłego iPhone'a. (Komentarze Bayne'a są niezwykłe, ponieważ standardową procedurą operacyjną dla dostawców Apple jest nigdy nie rozmawianie o swoich relacjach z Apple.)

Apple zaakceptował wynalazek Corninga, a Gorilla Glass jest od tego czasu kluczowym (choć niedocenianym) komponentem iPhone'a, czyniąc rok 2017 10. rocznicą Gorilla Glass, a także iPhone'a.

Przed iPhonem plastikowe ekrany były standardem w smartfonach. IPhone dostarczył zupełnie nowej metafory projektowania, wprowadzając szklany ekran dotykowy jako główny interfejs użytkownika. To, być może bardziej niż cokolwiek innego, otworzyło drzwi do używania urządzenia jak komputera, który mieści się w kieszeni. Szkło Gorilla zdefiniowało czuć palca użytkownika poruszającego się po ekranie dotykowym. Dla wielu to właśnie wrażenia dotykowe w połączeniu z szybką i płynną reakcją oprogramowania były magią iPhone'a.



Po tym, jak Gorilla Glass został użyty w iPhonie, inni producenci smartfonów szybko poszli w ich ślady, przechodząc z plastiku na szkło, aby zakryć przód swoich urządzeń. Corning twierdzi, że od 2007 roku dostarczył 58 mil kwadratowych Gorilla Glass – odpowiednik 28 000 boisk piłkarskich.

Podczas gdy wielu innych producentów smartfonów tłoczy się na temat używania Gorilla Glass, Apple rzadko (jeśli w ogóle) publicznie przyznaje Corninga jako producenta szklanej obudowy iPhone'a.

Przyszłość goryla

Z biegiem lat Corning wykładniczo wzmocnił Gorilla Glass: Gorilla Glass 5 może przetrwać upadek z wysokości czterokrotnie wyższej niż Gorilla Glass użyta w oryginalnym iPhonie.



Zapytałem Bayne, co przyniesie przyszłość Gorilla Glass. Sprzedawcy smartfonów nadal proszą o cieńsze i lżejsze szkło, powiedział mi, dzięki czemu szkło jest jeszcze bardziej podatne na stłuczenie. Tak więc obecnym celem jest opracowanie cienkiego i lekkiego kawałka szkła, który jest praktycznie nietłukący. Bayne wierzy, że Corning osiągnie to w ciągu najbliższych dwóch do trzech lat.

Szkło Gorilla stało się ważniejsze dla Apple i innych producentów smartfonów, ponieważ coraz więcej nowych smartfonów – takich jak iPhone 8, 8 Plus i X – ma szkło zarówno z tyłu, jak i z przodu. Jest to potrzebne, aby włączyć funkcje ładowania bezprzewodowego w nowych modelach. Ponieważ szkło jest neutralne pod względem RF (częstotliwości radiowej), umożliwia przesyłanie różnych sygnałów radiowych i elektromagnetycznych przez tylną część telefonu.

W wyniku długotrwałej współpracy Apple i Corning, Apple ma zainwestował 200 milionów dolarów w Corning, aby pomóc w dalszym rozwoju produkcji szkła. Inwestycja jest częścią większego wysiłku Apple, aby pomóc amerykańskim producentom wprowadzać innowacje.

Rozmawiałem ze Stevem Jobsem tuż po tym, jak zszedł ze sceny podczas wydarzenia z ogłoszeniem iPhone'a w styczniu 2007 roku. Pamiętam, jak powiedział mi, że wierzy, iż iPhone zapoczątkuje nową erę komputerów przenośnych. Dziesięć lat później brzmi to prawie jak niedopowiedzenie. A szkło Gorilla było decydującym czynnikiem w korzystaniu z iPhone'a. Corning może zasługiwać na większe uznanie niż za swój wkład w zmieniające świat urządzenie Jobsa.